Эхиум (Echium)


Эхиум - описание

Эхиум, или синяк (Echium) – представитель семейства бурачниковые (Boraginaceae). Род объединяет более 60 видов однолетних, двулетних и многолетних травянистых растений, редко – кустарников.

Эхиумы распространены в Европе, Западной и части Восточной Азии, Северной и Южной Африке, на острове Мадейра и на Канарских островах. Некоторые виды являются эндемиками средиземноморских островов.

Напротив, синяк подорожниковый стал угрозой для аборигенных видов растений в Южной Африке, США и, особенно, Австралии, где легко натурализовался. Там ему дали название «Проклятие Патерсонов».

Эта семья первой стала выращивать эхиум в своем саду в 1880-е годы, беззаботно наблюдая, как растение захватывает окружающий ландшафт. Эхиумы до крайности неприхотливы, осваивают залежи, пустыри, обочины дорог, нарушенные участки степей и лугов.

Общие сведения

Латинское название род получил за жесткое опушение, от греческого echis — еж. Ну, а простонародное синяк, или синец, указывает на преобладающую окраску цветков.

На территории России произрастает 5 видов эхиумов. В черноземной зоне европейской части встречается синяк пятнистый, или румянка (Echium maculatum) — 30-100 см высотой, с карминово-розовыми цветками в узких метельчатых соцветиях.

Повсеместно, кроме нечерноземной зоны, вплоть до Урала и Сибири, произрастает синяк обыкновенный (Echium vulgare) — 20-100 см высотой, с жестким опушением на стебле и листьях.

Характеристика цветка Эхиум

Является ядовитым растением, но, несмотря на это, молодые не огрубевшие побеги и листья съедобны, подобно бурачнику. Используется народной медициной, высевается в качестве медоноса, дает мед превосходного качества.

В декоративных целях выращивается эхиум подорожниковый, или кривоцветковый (Echium plantagineum), названный так за несимметричные цветки, распускающиеся на растении с июля до поздних заморозков. Может выращиваться в однолетней, южнее – в двулетней культуре.

Это растение 30-60 см высотой, с колючим опушением по листьям и ветвистым стеблям. Листья простые, цельные, овально-продолговатые, черешковые, до 14 см длиной, образуют прикорневую розетку, на стеблях более мелкие, ланцетные, очередные.

Цветки выразительные, немного несимметричные, 2-2,5 см в диаметре, воронковидной формы, пятираздельные, с торчащими наружу пятью тычинками. Бутоны имеют розовую окраску, но распускаясь, открывают голубые цветки, при отцветании приобретающие сиреневый оттенок.

Чаще всего в продаже встречаются смеси растений с синей, белой, розовой, почти красной окраской цветков. Вместе они образуют пестрый, невероятно привлекательный «букет» в саду.

Размножение

В условиях Подмосковья синяк подорожниковый выращивается как однолетник. Сеять можно сразу на постоянное место по 2-3 семени на расстоянии 30 см, либо на рассаду в горшочки, чтобы избежать повреждения стержневого корня во время пикировки.

Семена довольно крупные, поэтому посев гнездами не представляет сложности. Всходят семена в течение недели. Если посеять их в марте, можно получить цветущую рассаду к началу июня.

Размножение Эхиума

Использование

Эхиум – одно из немногих растений, сочетающих в себе высокую засухоустойчивость и неприхотливость к почвам. Высота современных сортов не превышает 30-35 см.

Их высаживают группами на солнечных, открытых клумбах, в миксбордерах, бордюрах. Место должно быть дренированным, с небогатой почвой легкого или среднего механического состава.

Это устойчивое, холодостойкое растение также пополнит палитру растений каменистого сада.

Масло эхиума подорожникового подходит для использования в косметической промышленности, а также в качестве альтернативы рыбьему жиру в пищевой.

Использование Эхиума

Душистые цветки эхиума привлекают пчел. Однако есть данные, что мед следует употреблять ограниченно, не более чайной ложки в неделю, помня о ядовитости растения.

При работе с эхиумом нужно соблюдать осторожность, избегая раздражения кожи рук ядовитыми алкалоидами.